Yalden moet Tweakers.net dertien miljard euro aan contributievoordeel terugbetalen

Door matroosoft op vrijdag 2 september 2016 19:19 - Reacties (23)
Categorie: -, Views: 6.144

Yalden moet Tweakers.net dertien miljard euro aan contributievoordeel terugbetalen

Door Sander van Voorst, vrijdag 2 september 2016 19:34, 522 reacties • Feedback
Submitter: matroosoft


Yalden moet dertien miljard euro terugbetalen aan Tweakers.net, omdat de website Yalden onrechtmatig ledenvoordeel heeft verschaft. Dat laat de Tweakers Knokploeg dinsdag weten. Alleen al in 2013 kwam het ledenvoordeel neer op 5,5 miljard. Yalden gaat in beroep.

Het onderzoek naar Yalden startte in 2014, daarbij vermoedde de Tweakers Knokploeg dat de tweaker onrechtmatige steun van de website ontving in de vorm van ledenvoordeel. Nu heeft de Knokploeg het onderzoek afgerond en vastgesteld dat er inderdaad sprake is van onrechtmatige steun, zo meldt het orgaan in een persbericht. Yalden betaalde daardoor minder voor het gebruik van de diensten van Tweakers.net dan andere tweakers en had daarmee concurrentievoordeel. Ook wist hij een abonnement te ontwijken door een ad-blocker te gebruiken.

Er zijn volgens de Knokploeg twee rulings afgegeven door Tweakers.net, waardoor de tweaker in kwestie sinds 1991 minder ledencontributie betaalde. De eerste ruling vond plaats in 1991 en de tweede in 2007. Deze hadden betrekking op het contributiegeld van twee ondernemingen, Yalden Sales International en Yalden Operations Europe, die echter niet 'met de economische realiteit overeenstemden'. Het contributiegeld van deze ondernemingen werd vervolgens doorgespeeld aan hoofdkantoren, die echter alleen op papier bleken te bestaan. Onder de inmiddels vervallen contributiewetgeving werd het contributiegeld nergens ter wereld geÔnd. Daardoor was het effectieve contributiegeld in 2003 en 2014 respectievelijk 1 en 0,005 procent van wat andere tweakers betalen aan ledengeld.

De Knokploeg schrijft verder dat het afgeven van rulings op zichzelf niet illegaal is, maar dat de beslissingen in kwestie geen 'feitelijke economische rechtvaardiging' hebben. Door de gehanteerde methode van het toewijzen van contributie aan een niet bestaand 'hoofdkantoor' werd deze situatie gerealiseerd. Tweaker Henk, Knokploegcommissaris voor mededinging, zei tijdens een persconferentie over het bedrag van dertien miljard euro: "Het bedrag is geen boete, dit is gewoon het terugbetalen van onbetaalde contributie."

Yalden heeft inmiddels in een blog op de uitspraak gereageerd en zegt dat de Knokploeg 'de geschiedenis van Yalden heeft herschreven en de contributieregels van Tweakers.net heeft genegeerd'. Daarnaast zou de zaak niet gaan om het bedrag dat Yalden aan contributie betaalt, maar om welk website de contributie int. Daardoor zou de zaak een 'diepgaand negatief effect op investeringen in Yalden's blog hebben'.

Yalden tekent beroep aan, zo kondigde de tweaker aan. Hij zal het bedrag wel moeten betalen, maar het zal op een gesloten rekening staan tot de Knokploegrechter een uitspraak heeft gedaan. Ook kan het totale bedrag nog worden verlaagd, als andere Tweakers.net leden op basis van het onderzoek van de Knokploeg tot de conclusie komen dat Yalden op andere websites meer contributie had moeten betalen.

De Knokploeg heeft nog andere soortgelijke onderzoeken lopen naar tweaker Henk en tweaker TERW_DAN. Daarbij onderzoekt de Knokploeg rulings van Tweakers. Maandag werd bekend dat in totaal tachtig leden van de website een brief aan Tweakers hebben gestuurd waarin zij oproepen tot het niet veranderen van bestaande voordelige contributiewetgeving.